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  • 5.2.7-LOGISTIQUE ET ASSURANCE-CAFÉ EN VRAC EN CONTENEURS: ANTÉCÉDENTS

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  • Café en vrac en conteneurs: antécédents

     
     

    Ces dernières années le transport du café en vrac a enregistré une augmentation considérable, utilisant des conteneurs standard secs tapissés d'un liner. Bien qu'il n'existe pas de données exactes disponibles, des sources informées parmi les chargeurs laissent entendre que pour un certain nombre de grands pays producteurs l'essentiel des expéditions, à destination de pays autres que les États-Unis, se font à présent "en vrac".

    Les chargeurs économisent sur le coût des sacs (et il n'est pas nécessaire de s'en débarrasser à destination), cependant ils payent le prix du liner. En outre, un conteneur peut contenir environ 21 tonnes de café en vrac contre seulement environ 18 tonnes lorsqu'il est en sacs. Cette augmentation de près de 17 % de la charge utile représente une économie de quelque 15 % en coûts de fret par conteneur (base US$ 1 000 par conteneur). S'agissant du réceptionnaire, le transport intérieur de, disons, 50 000 tonnes de café vert en vrac par an  pour un gros torréfacteur diminue pour passer de 2 777 mouvements de 18 tonnes à 2 380 mouvements de 21 tonnes. Au Brésil, par exemple, 2 millions de sacs expédiés en vrac signifient près de 1 000 conteneurs en moins!

    Parmi les autres avantages évidents figurent les économies de temps et d'argent car les conteneurs en vrac sont déchargés mécaniquement à l'aide d'un châssis à basculement. (Les sacs géants [jumbo bags ou big bags] sont beaucoup plus gros que les sacs conventionnels, pouvant contenir 500 kg voire plus. Ils sont principalement utilisés pour le transport cum entreposage intermédiaire et ne doivent pas être confondus avec les liners qui permettent d'utiliser toute la capacité de charge du conteneur alors que ce n'est pas le cas des sacs géants.)

    Mais le transport en vrac présente d'autres avantages qui peuvent ne pas toujours apparaître à première vue.

    • Le café en vrac arrive en meilleur état que le café en sacs lorsqu'il est expédié dans des conditions similaires. L'air entre les fèves et entre les sacs est appelé air interstitiel. L'air interstitiel dans un chargement en vrac ne bouge quasiment pas car les fèves empêchent la libre circulation de l'air, ainsi l'air chaud ne peut pas facilement se déplacer vers le haut du conteneur. La température de l'air sur la partie supérieure à l'intérieur du conteneur est plus basse pour le café en vrac que pour le café en sacs, et le risque de condensation est moindre. C'est la raison pour laquelle l'empilage en quinconce (page précédente) est recommandé pour le café en sacs.
    • Les réclamations concernant le café expédié en vrac sont beaucoup moins nombreuses. L'expédition en vrac évite la plupart des problèmes associés aux chargements en sacs : plus d'odeur de sac, plus de perte de poids due à la manutention, dans l'ensemble une meilleure préservation de la qualité. Lorsque les liners et les procédures adéquats sont utilisés, et que le café est expédié à la bonne teneur en humidité, les réclamations concernant le café expédié en vrac sont beaucoup moins nombreuses que pour le café expédié en sacs - selon certains, les réclamations seraient réduites de deux-tiers.

     

    Ces dernières années, quelques personnes à l'origine de l'expédition du café en vrac ont breveté aux États-Unis certaines des parties les plus ingénieuses du liner pour le vrac. Les brevets concernent les systèmes d'attaches et de cloisons qui maintiennent le liner en place lorsque les portes du conteneur sont ouvertes. Tous les principaux importateurs et torréfacteurs des États-Unis se sont vus conseiller de n'utiliser que des liners agréés pour les chargements de café. Étant donné que pour l'heure nul n'a contesté ces revendications de brevets, le secteur du café aux États-Unis s'est plus ou moins mis d'accord pour utiliser uniquement des liners agréés pour les chargements de café. Les chargeurs devraient par conséquent vérifier auprès de leurs acheteurs aux États-Unis les marques de liners agréées en vertu des brevets actuels.

    La plupart de compagnies maritimes et de commissionnaires de transport sont en mesure de fournir des informations sur la disponibilité et le coût des liners, mais il peut être souhaitable d'obtenir l'accord préalable de votre acheteur avant de choisir un certain type ou marque de liner. Notez également que le café ne peut pas être expédié en vrac qu'uniquement avec l'autorisation préalable de l'acheteur.

    Mis à jour 11/2007